Dentro y fuera de prisión

Estaba nuevamente en confinamiento solitario, contemplando el suicidio, solo con pensamientos que no podía seguir enterrando por más tiempo. Estaba enfrentando profundos remordimientos por lo que había hecho y la persona en la que me había convertido. Si continuaba por el camino en el que estaba, sabía que lastimaría a más personas y pronto estaría muerto. Pero un miedo, más que ningún otro me llevó al límite de mis fuerzas.

**¿Qué pasa si nunca vuelvo a ver a mi hija?

Ella tenía dos meses y medio cuando fui a la cárcel por primera vez, y poco después, fui enviado a prisión. No ha habido una sola visita. No podía soportar la idea de que ella creciera sin padre como yo, o de que aprendiera a llamar a otro hombre "papi", especialmente porque estaba tras las rejas con algunos pedófilos.

Solo en esa celda de seis por nueve pies, llegué al punto de la rendición espiritual, de comprometerme realmente a cambiar mi vida sin importar lo que fuera necesario. Estaba decidido a volver a ser parte de la vida de mi hija. Lucharía con uñas y dientes para que eso sucediera.

Podrías decir que empecé el camino hacia la prisión a una edad muy temprana. Crecí en Iowa con un hermano mayor y una hermana menor. Siendo un niño muy fuerte y testarudo, hice lo que quería y no me importó lo que mi mamá decía. Ninguna cantidad de estímulo negativo funcionó en mí. Yo solo empeoré.

Todavía tengo algunas cicatrices en la espalda por las palizas que recibí

Yo era un niño travieso. Recuerdo que me encantaba jugar con fuego. Una vez, cuando tenía alrededor de seis años, uní toda una hilera de fuegos artificiales y los puse en mi caja de crayones. Pensé que todos saldrían en la caja y se mantendrían contenidos, pero la caja explotó y prendió fuego a toda la ventana.

Nunca me gustó la autoridad, ni las personas blancas, y no respetaba a las mujeres. Entonces, si eras blanco, a cargo y una mujer, realmente no te respetaba. Esto me metió en problemas tan pronto como entré a la escuela. Siendo realmente aburrido y desafiante, pasé por dos preescolares y me dieron una paliza cuando llegué a casa. De hecho, al final de mis años escolares, había asistido a tres escuelas primarias, tres secundarias y dos preparatorias.

Nunca me gustó la autoridad, ni las personas blancas, y no respeté a las mujeres. Entonces, si eras blanca, a cargo y una mujer, realmente no te respetaba. Esto me metió en problemas tan pronto como entré a la escuela. Siendo realmente aburrido y desafiante, pasé por dos preescolares y me dieron una paliza cuando llegué a casa. De hecho, al final de mis años escolares, había asistido a tres escuelas primarias, tres secundarias y dos preparatorias.

Y a menudo, mis castigos fueron más que simples nalgadas. La familia de mi madre era de Misisipí, descendientes de esclavos, así que se aferraron a la mentalidad de esclavos y tenían este estilo autoritario de ser padres. Usted no responde ni hace preguntas. Simplemente haz lo que te dicen, o si no ... Tratar de no hacer lo que me decían solo significaba ser golpeado en más lugares.

Me golpeaban con todo: cables de extensión, cables telefónicos y otras cosas alrededor de la casa. Recuerdo meterme en problemas en la escuela y volver a casa pensando que me iban a dar una paliza de inmediato. No, mi madre esperaría hasta que me bañara, y tan pronto como me secara, me pegaría en el trasero desnudo. Y no solo era mi madre; mis tías abuelas también me castigaron severamente. Todavía tengo algunas cicatrices en la espalda por las palizas que recibí.

Creo que maté a mi niño interior. Encerré al niño en mí y realmente no me importaba nada ni a nadie. No recuerdo haber sido un niño como mis compañeros de clase. Tenía prisa por crecer y salir de la casa.

No supe quién era mi verdadero padre la mayor parte de mi infancia, aunque sí tuve un padrastro: el padre de mi hermana. Trabajó en empleos de construcción fuera de la ciudad y solo regresaba a casa algunos fines de semana. Pero cuando regresaba, a menudo lo ponía muy difícil. Me castigaría nuevamente incluso después de que mi madre ya lo hubiera hecho.

Pero cuando tenía alrededor de 12 años, mi abuela, mi madre y mi tía me sentaron y me dijeron: "Tenemos algo importante que decirte". Luego comenzaron a mostrarme fotos de este hombre al que conocía como Tío Darryl. Solía venir a visitar a mi abuela a veces.

"¿No se parece a ti?", Dijeron. Entonces me dijeron directamente: "Darryl no es tu tío. Él es tu padre".

Estaba confundido. Realmente no lo entendí No tenía ningún lazo o apego emocional hacia él. Él nunca me llevó a lugares para pasar tiempo juntos. Nunca había pensado realmente en quién era mi verdadero padre. Yo simplemente acepté a mi padrastro como mi padre, aunque no me gustó mucho. Pero después de que me enteré, comenzó a importarme. Quería estar cerca de mi verdadero padre y llegar a conocerlo.

Pero durante ese tiempo, me estaba metiendo en muchos problemas. Durante dos años había huido de mi casa y me habían enviado a refugios y centros de detención para jóvenes. Eso facilitó que mi padre no se involucrara, y no sé si realmente quería serlo. Cuando tenía 13 años, él hizo algunos esfuerzos, pero para entonces yo estaba entrando y saliendo de hogares de acogida.

Estaba robando bicicletas, saliendo con niños mayores que eran miembros de la pandilla llamada The Vice Lords. Mis elecciones me estaban llevando por un camino realmente malo. Recuerdo un incidente especialmente. Encontré un montón de marihuana en una zanja y me la llevé a casa, pero luego mi madre la encontró sin que yo lo supiera. Ella dijo que tenía que ir a la estación de policía para tratar con algo y que yo debía acompañarle. Pero cuando llegó allí, ella les mostró mi hierba y me metió en un gran problema con la policía.

Honestamente, creo que estaba asustada e intentando protegerme. Ella era una buena dama de la iglesia que no fumaba, bebía ni festejaba en absoluto. Estaba tan preocupada de que saliera con malas compañias. Ella pensó que yo podría convertirme en un adicto y terminar muerto. Y bueno, mirando hacia atrás, no la culpo.

Pero estaba tan enojado con ella. Ella solía decirme: "Preston, puedes decirme cualquier cosa". Pero luego siguió haciendo informes descontrolados sobre mí y llamando a la policía para que me enviaran de vuelta al centro de detención. La cultura del hip hop de principios de la década de 1990 en la que crecí, tenía esta regla sobre los soplones: ¡nunca se lo cuenta a nadie! Si lo haces, es la peor forma de traición.

Recuerdo que un día aflojé todos los tornillos del neumático del sedán Thunderbird de mi madre porque me sentí traicionado. Quería lastimarla de la misma manera en que ella me lastimó. No sabía de qué otra manera hacerlo. Al día siguiente, condujo su habitual viaje largo al trabajo, pero gracias a Dios que lo hizo. Todos los neumáticos se quedaron. Fui tan estúpido. Ella podría haber tenido un accidente y morir.

Debido a que estaba tanto dentro como fuera de los centros de detención y tratamiento, no sorprendió a las personas cuando fui enviado a prisión en 2003 por primera vez a los 18 años de edad. Fui condenado por vender y usar drogas y recibí 20 años, de los cuales serví cuatro.

Cuando salí, quería cambiar, pero fue difícil porque todos los que conocía seguían vendiendo drogas, fumando, bebiendo y golpeando a las pandillas. Poco después de ser liberado, me reuní con la madre de mi hija y tuve a mi hija en 2008. Pero vi a mis amigos cuidar a sus hijos vendiendo drogas, así que eso fue lo que hice.

Cuando ella era solo una bebé, me detuvieron "al azar" y el oficial encontró tres onzas de hierba en mi vehículo. Posteriormente, fui acusado de posesión con la intención de entregar drogas y fui enviado a prisión cuando tenía 23 años. Como tenía delitos anteriores, fui condenado a 15 años.

Así que ese día, casi dos años después, cuando estaba en confinamiento solitario por pelear,no tenía a nadie a quien culpar más que a mí mismo. Pude ver dónde mis elecciones me habían llevado toda mi vida. Fue el momento en que finalmente solté mi orgullo y clamé a Dios por ayuda.

no quería ser el padre, que mi padre había sido para mí

Dos meses después me enteré de que la madre de mi hija había solicitado un formulario de visitante para que mi hija pudiera venir con mi tía de visita. Vi a mi hija por primera vez en más de dos años. Esa primera visita, ella se sentó conmigo todo el tiempo, pero no dijo mucho. Ella realmente no me conocía todavía. Pero estar con ella me hizo aún más decidido a limpiar mi acto y convertirme en parte de su vida.

No quería ser el padre que mi padre había sido para mí. Sabía que finalmente era una elección que tenía que hacer. Podría caer en decisiones terribles, pero luego mi hija crecería sin un padre, o peor aún, sabrá que soy su padre, pero que nunca iré a verla. Ella podría pensar que no la amaba o que no me preocupaba por ella. Los niños hacen suposiciones. Sé que lo hice también.

Salí en 2012, pero cuando me negué a volver a estar con la madre de mi hija como ella esperaba, mantuvo a mi hija lejos de mí. Así que trabajé para pagar las cuentas de manutención infantil y atención médica para un niño que ni siquiera podía ver.

Aún no podía pagar mi propio lugar para que mi hija viniera a visitarme, así que salí y conseguí un trabajo decente y pagué una casa con dos dormitorios. Arreglé una habitación con una cama, juguetes y ropa que compré para mi hija. Luego fui a la corte y me representé a mí mismo. Fue un proceso de 18 meses, pero superé con éxito objeción tras objeción y finalmente me otorgaron la custodia compartida y el 50% de acceso a mi hija. Ella pasa cada dos semanas conmigo ahora.

Ella no va a crecer huérfana de padre. Es una alegría y un placer ser parte de su vida y verla crecer, y saber que el hombre que soy ahora es el tipo de persona que con suerte buscará cuando quiera encontrar un hombre. No soy un padre perfecto, pero creo que me he convertido en uno muy bueno.

Ella no va a ser sin padre. Es una alegría y un placer ser parte de su vida y verla crecer, y saber que el hombre que soy ahora es el tipo de persona que con suerte buscará cuando quiera encontrar un hombre. No soy un padre perfecto, pero creo que me he convertido en uno muy bueno.

Quizás, como yo, realmente no has tenido un padre y has tomado malas decisiones. Si ves que tu vida pierde el control y quieres cambiarla, te animo a que busques ayuda. Es tan importante tener personas en nuestras vidas que nos ayuden a creer que una vida mejor es posible, que podemos cambiar, que podemos tomar buenas decisiones, viviendo un día a la vez. Si sientes que estás luchando solo contra tus demonios, tenemos mentores confidenciales y gratuitos a quienes les encantaría viajar contigo y animarte a que ingrese a tu mejor futuro posible. Simplemente deje tu información de contacto a continuación y alguien de nuestro equipo se comunicará contigo pronto.

Crédito de la foto: Johnny Silvercloud