Mi trabajo me enfermó

Durante 12 años trabajé en un ambiente de trabajo tóxico. Nunca supe cuándo llegaba al trabajo cada mañana si tendría un trabajo al final del día. Necesitaba trabajar desesperadamente porque apoyábamos a nuestro hijo en la cárcel para que pudiera comprar cosas como comida y champú. Además, nuestro hijo mayor y su esposa enferma terminal se habían mudado con nosotros. Ella recibia ayuda gubernamental, pero no fue suficiente para que alquilaran un apartamento. Él no podía trabajar porque tenía que ser su constante cuidador. Al quedarse con nosotros, podrían pagar sus otras facturas.

Solicité un empleo en una agencia gubernamental de seguridad en un momento en que muchas compañías estaban cerrando. Cuando empecé a trabajar allí, no estaba tan mal. Estábamos todos en un piso en un bonito edificio. Pero el entrenamiento en el trabajo era inexistente y los demás en mi descripción de trabajo ya llevaban varios meses de retraso en sus asignaciones. Afortunadamente, la secretaria de la oficina se hizo amiga mía y, como ella había ocupado mi cargo anteriormente, pudo guiarme parcialmente a través del desastre. Finalmente me mudé de mi primer puesto, gracias al gerente que me contrató. Incluso tenía mi propia oficina.

La empresa matriz decidió que el alquiler en el edificio bonito era demasiado costoso para lo que percibían como baja producción. Nos mudamos a un pequeño edificio con cubículos en lugar de oficinas, que era parte de un pequeño centro comercial. El aumento en el nivel de ruido fue horrible. Mi cubículo no ofrecía privacidad. Estaba ubicado fuera de la oficina de la nueva gerente, quien nunca llamó a la gente para que fuera a su oficina. Ella solo gritaba sus nombres. Esto interrumpió constantemente mi trabajo y no pude concentrarme. Sin embargo, cada vez más demandas se apilaron sobre mí en el esfuerzo de esta gerente por demostrar que no era tan buena como ella.

Fui rechazada y ridiculizada constantemente.

La presión aumentó a medida que aumentaron las demandas de la empresa matriz. Sabíamos que las demandas eran imposibles de cumplir debido a la situación financiera de la clientela a la que servíamos. Pero la empresa matriz estaba en otra parte del estado, nunca visitó nuestra área de clientela, y realmente nunca les importó si podíamos cumplir nuestros objetivos o no. Esto empujó a muchos de los empleados a una competencia malsana por sus trabajos.

Fui rechazada y ridiculizada constantemente, no solo por la gerencia sino por algunos de mis compañeros de trabajo. Una gerente parecía interesada en escuchar sobre mi vida familiar, y siendo ingenua, le confie algunas cosas. Ella fingió ser mi amiga, pero después de un tiempo me di cuenta de que me apuñalaba por la espalda y chismeaba sobre mí. Me sentí como si fuera el hazme reír de la oficina y me volví muy consciente de mí misma.

Mi salud se deterioró y mi presión arterial se disparó fuera de control. Siempre había sufrido trastorno de déficit de atención (TDA) y baja autoestima, pero pronto desarrollé problemas de depresión y ansiedad. No ayudó que estuviera en mis 60 cuando la mayoría de mis compañeros de trabajo eran un poco más jóvenes y también tenía sobrepeso. Tuve que obligarme a levantarme cada mañana e ir a trabajar. Regresaba a casa tan cansada y estresada que mi matrimonio sufrió. Contemplé el suicidio más de una vez, pero le prometí a mi consejero que no lo haría. Su estipulación era que tenía que hablar con él y con otra persona en la que confiaba antes de intentarlo.

Gracias a la asesoría, nuestro matrimonio sobrevivió. Mi cordura se restauró parcialmente, especialmente cuando mi familia se dio cuenta de lo tóxico que se había vuelto mi ambiente de trabajo. Logré pasar el último año con el apoyo de mi familia y amigos. Me involucré en organizaciones de voluntarios. Mi mente fue estimulada nuevamente y me di cuenta que podía concentrarme mejor. El ambiente de trabajo realmente no mejoró. Se hizo peor y peor. Pero algo en mí cambió.

Comencé a involucrarme más en mi comunidad. Creo que finalmente me di cuenta que era "digna de elogio" cuando me convertí en miembro activa de una organización de mujeres. Las personas, a quienes realmente no conocía bien, me dijeron el buen trabajo que estaba haciendo, incluso cuando no creía que lo fuera. Para mi sorpresa, fui nominada para ser la presidenta.

Pero algo en mí cambió.

Hacia el final de mi empleo, un compañero de trabajo me engañó para que imprimiera algo para un miembro de la familia, lo cual fue una causa de despido. Estaba tan enferma de preocupación que no entré a trabajar al día siguiente. El abogado gerencial me preguntó por qué lo había hecho y parecía tan confundida que supo de inmediato lo que había sucedido. Me habían victimizado y me despedirían. El abogado me defendió, sin embargo fue la última gota. Anuncié a la gerencia que me retiraría al final del año fiscal. Para entonces ya tenía unos 70 años. Todavía considero esos 12 años como años de oscuridad real y una vez que me retiré, nunca volví a esa oficina. Dormí mucho después de retirarme y lentamente mi mente y mi cuerpo se curaron.

Debido al aliento de un querido amigo, me uní a Toastmasters y descubrí que tenía aptitudes para hablar en público y para liderar. Fui elegida para varios puestos de liderazgo y logré el nivel más alto de educación con ellos después de unos pocos años. Gracias a este ambiente positivo y alentador, he recuperado la mayor parte de mi autoestima y he encontrado muchos amigos maravillosos. Mi esposo se ha unido y somos muy activos, incluso a mediados nuestros 70.

¿Soy más fuerte por la toxicidad de mi trabajo? No. Soy más fuerte debido a las personas con las que ahora elijo asociarme. He aprendido a alejarme de situaciones y personas tóxicas. Me rodeo de personas positivas y solidarias que comparten mis objetivos y mi actitud.

Si te estás asfixiando por la toxicidad en tu lugar de trabajo, realmente puede ayudarte el hablar con alguien. Simplemente usa el siguiente formulario para conectarte con uno de nuestros mentores gratuitos y confidenciales. Porque no tienes que enfrentar esto solo.