La vida sin un gol

Desde muy joven supe que el deporte iba a ser importante en mi vida. Fuera cual fuera la actividad, quería aprender y desarrollarme como atleta. Lo probé todo: pelota y guante en la mano, posición de salida, palo de hockey en la pista, pelota de fútbol en los pies... todos me daban alegría. Sin embargo, aunque me encantaban todos los deportes, no tardé en encontrar "el" deporte que pronto daría sentido a mi vida.

Todavía recuerdo mi primer partido de fútbol. Puede que no me supiera todas las reglas, pero el placer que sentía al correr detrás del balón mientras intentaba ser creativo y marcar goles, esa sensación nunca me abandonó. Todavía recuerdo lo satisfecha que me sentí tras marcar mi primer gol y ganar nuestro primer partido como equipo. En ese momento todo se alineó: mi talento, mi pasión, mi nuevo propósito. Supe entonces que era exactamente lo que debía hacer. Ese día decidí dedicar mi vida al fútbol.

No tardé en aumentar mi influencia en el campo. Sabía que mi equipo me necesitaba, pero para ser sincera, yo las necesitaba más a ellas. Nunca fui una jugadora que dependiera simplemente de su talento. Fui una jugadora entregada en todos los aspectos. El talento puede llevarte hasta cierto punto, pero la pasión y una ética de trabajo implacable es lo que permite a alguien crecer a largo plazo. Puede que fuera más baja que la mayoría de las jugadoras, pero mi velocidad, creatividad y habilidades técnicas eran lo que me hacía destacar e incluso ser temida por los equipos contrarios. Gracias al fútbol, sentía que tenía valor. En el campo, jugaba con mucha confianza y libertad.

Gracias al fútbol, sentía que tenía valor.

Poco a poco, me convertí en la jugadora que siempre había soñado ser. Marqué multitud de goles y a menudo era la jugador que permanecía en el campo durante todo el partido. Ayudé a mi equipo a ganar títulos provinciales. Se hablaba de mí en los artículos de los periódicos. Me entrevistaron periodistas. Incluso me reclutó uno de los mejores programas de fútbol universitario de Canadá. El camino frente a mí estaba prácticamente establecido. Todo lo que tenía que hacer era seguir trabajando duro, poner todo mi corazón y mi alma en el proceso y el éxito llegaría. Al menos, eso es lo que esperaba.

Estaba tan concentrada en lo que debía ser y en el éxito que me esperaba, que nunca imaginé que me lesionaría. Ocurrió de repente durante un partido de exhibición en mi primer año de universidad. Lo recuerdo como si fuera ayer, estaba sola en el centro del campo. Después de hacer un movimiento para pasar a un defensa y antes de acelerar, experimenté un dolor agudo que me atravesó la rodilla. Mientras estaba tumbada en el suelo sujetándome la rodilla, sentí una abrumadora sensación de confusión sobre lo que acababa de ocurrir. Todavía recuerdo las expresiones devastadoras en las caras de mi fisioterapeuta y mis entrenadores y las lágrimas que mis compañeras de equipo intentaban ocultar. Acababa de romperme el ligamento cruzado anterior (LCA), un ligamento que pronto supe que era crucial para estabilizar la rodilla. Sin un LCA fuerte, volver a jugar sería prácticamente imposible. Tendría que esperar a una operación a la que seguiría un periodo de rehabilitación que duraría entre 6 y 12 meses. En un instante, acababa de perder el deporte que tanto amaba y lo único que me daba un sentido de dirección y propósito en mi vida.

Me sentía atrapada y nada podía aliviar el dolor de mi corazón.

¿Quién sería yo sin el fútbol? Una chica rota. Una chica que acaba de descubrir que no puede volver a ser la misma jugadora o la misma persona. Una chica que sintió que había perdido todo el valor y la valía en un instante. Una chica perdida y sin esperanza. Hice lo posible por ocultar lo que sentía actuando como lo hacía habitualmente. Todavía quería ser la chica que estaba llena de confianza, alegría y pasión. Pero la verdad era que me sentía atrapada y nada podía aliviar el dolor de mi corazón.

Quería que la esperanza volviera a encenderse en mi corazón. Ansiaba volver al campo. Me llevó tiempo, pero poco a poco descubrí que el fútbol no era lo que daba verdadero sentido a mi vida. Encontré una nueva fuente de fuerza y perseverancia que me permitió adaptarme a mi nueva realidad. Y tú también puedes hacerlo.

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Autor de la foto Photo by Jeffrey F Lin on Unsplash

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