Papá, no me hagas ocupar tu lugar

Hace unos 51 años, mi papá me sentó en los escalones que conducían al apartamento en el sótano de mi abuela para una "pequeña conversación". Los detalles de la conversación no son tan claros ahora, pero los sentimientos, incluso medio siglo después, vuelven rápidamente. Amenazan con sofocarme cuando lo pienso.

Varias semanas antes, mi hermana y yo nos mudamos a la ciudad desde el rancho donde habíamos crecido en Nebraska. Desde que llegamos, mis padres habían viajado a Kansas y Colorado la mayoría de las semanas, visitando ciudades más grandes que podrían ser un buen hogar para nosotros.

Aunque fue un momento triste para mi hermana y para mí, tuvimos que abandonar la casa de campo que siempre conocimos y amamos, donde corríamos libres y vivíamos la vida de los niños del campo, comencé a abrazar la aventura. No sabía con certeza cómo sería la vida urbana, pero podría ser una experiencia nueva y divertida. Ya había descubierto que los patines de ruedas se deslizaban mucho mejor en las aceras de la ciudad que en el camino de grava en el campo. Además, estar con nuestra abuela materna cada día y cada noche fue un tiempo especial para nosotros, especialmente cuando nuestros padres estaban ausentes.

Él podía abandonar sus responsabilidades, ¡pero no tenía derecho a entregármelas!

Cuando mi papá me llamó para la fatídica conversación de ese soleado día de primavera, no sabía qué esperar. Tal vez sea la decisión que los niños habíamos estado esperando sobre dónde estaría nuestro nuevo hogar. O tal vez estaba en problemas por algo. Papá parecía bastante serio.

Dijo que íbamos a quedarnos en el pequeño pueblo de mi abuela. Estábamos dejando el rancho para siempre. Aunque me entristeció, también me pareció una aventura ... hasta que lanzó la bomba que explotó en mi joven mundo. ¡Mi papá no se estaba quedando con nosotros! Él se iba, y mis padres se estaban separando. Fue totalmente inesperado y sacudió mi corazón.

Como todavía estaba tambaleándome por el hecho que mi padre, el hombre de nuestra familia, nos estaba abandonando, dejó caer la segunda bomba que me ha colocado entre los heridos que caminan hasta el día de hoy. Esperaba que su "hombrecito" se hiciera a un lado, se convirtiera en el nuevo hombre de la familia. No puedo recordar las palabras exactas que usó para comunicarme esta expectativa, pero nunca olvidaré el tembloroso miedo que me abrumó en ese momento.

Y no solo aumentó el miedo paralizante en mí, sino que también la ira y la rebelión comenzaron a inundar mi joven corazón. Brotó en mí fue un rechazo contra él, un grito de "falta" del alma de mi pequeño niño. ¡No fue justo! ¡No era mi trabajo! ¡No estaba bien pedirme que lo hiciera!

Resolví, en ese mismo momento, que no iba a hacerlo. Él podía abandonar sus responsabilidades, ¡pero no tenía derecho a entregármelas!

A veces, como recuerdo, me pregunto por qué no acepté el desafío, a pesar de mis temores. Después de todo, hay muchas historias sobre niños cuyos padres se fueron a la guerra, o incluso murieron, y de alguna manera pudieron cuidar a sus madres y hermanos menores. ¿Qué estaba mal conmigo? ¿Era débil?

Mirando hacia atrás ahora, no lo creo. Esos niños fueron criados por sus padres para convertirse en hombres algún día. Cuando llegó el desafío, por más aterrador que pudiera haber sido, en cierto sentido estaban listos. Mi padre siempre había sido distante, impaciente e inseguro de su propia hombría. No me preparó, y sentí el vacío. Me enseñó a correr, tal como pensé que estaba haciendo.

Y por dentro, corrí. Esta decisión afectó mi capacidad para desarrollar amistades cercanas, y también afectó mi capacidad para experimentar relaciones amorosas. Por dentro, quería ser un verdadero hombre y un guerrero, alguien en quien se pudiera confiar. Pero como me enfrentaba a desafíos difíciles, especialmente en las relaciones íntimas, mi modo de operación habitual era formar parte del patrón del fondo de pantalla, para que fuera lo más discreto posible.

Esta incapacidad de levantarse y ser hombre cuando mi esposa realmente necesitaba depender de mí se convirtió en un patrón hiriente del que todavía estamos sanando hasta el día de hoy.

¿Hay esperanza para un chico de "corre y escóndete" como yo? Sí, debo decir que sí, pero el cambio se produce lenta y dolorosamente. Significa enfrentar mis miedos todos los días y elegir caminar a través de ellos en lugar de huir. Después de 50 años de correr y esconderme, esto no ha sido fácil.

¿Hay esperanza para un chico de "corre y escóndete" como yo?

Qué agradecido estoy por los amigos y familiares que han comprendido mis debilidades, han aceptado mis disculpas y se han mantenido a mi lado a través del lento proceso de curación. Ahora, la mayoría de las veces me siento como un hombre, pero me ha llevado décadas alcanzar este punto y mucha gracia de parte de quienes me aman.

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