Fuga en el bolsillo

No soy el hombre más pobre del mundo, ni mucho menos, nunca lo he sido y nunca lo seré. A mi familia no le faltan comidas, tenemos dos vehículos, vivimos en una buena casa y podemos permitirnos experiencias divertidas de vez en cuando. Para los estándares estadounidenses, estamos viviendo un estilo de vida saludable de clase media.

Pero durante muchas noches oscuras en el transcurso de muchos meses, me sacudí y me volví, consumido con ansiedad por el estado de nuestra situación financiera.

Una gran parte de mi estrés se debió al hecho que acababa de comenzar a trabajar con una empresa sin fines de lucro; Mi salario mensual dependía de la recaudación de fondos. En aquel entonces, estábamos recaudando dinero para una iniciativa realmente buena, aunque no probada y mi salario no era exactamente previsible ni generoso. Además, mi esposa es una mamá que se queda en casa con nuestros cuatro hijos. Entonces, no hay duda, nuestra situación fue el producto de nuestras elecciones. Al mismo tiempo, ambos sentíamos, y aún sentimos firmemente acerca de estas elecciones que estábamos haciendo exactamente lo que necesitábamos hacer.

Pero eso no hizo que el estrés desapareciera.

En cuestión de meses, habíamos agotado nuestros ahorros y habíamos empezado a confiar mucho en el crédito. Recuerdo un día cuando comprendí completamente la gravedad de la situación. ¡Sumé todas nuestras deudas (fuera de nuestras hipotecas) y me di cuenta de que debíamos más de $70,000! Era como un balde de agua fría en la cara.

Habíamos cruzado una línea que no estaba bien.

Me obsesioné con analizar los números. Preparé un balance que mostraba todos nuestros ingresos y gastos, y lo analizaba constantemente. Estaba obsesionado con el resultado final, tratando de averiguar cómo hacer que todo funcionara. ¿Cuánto costaría todo este mes? ¿Sería un poco menos el próximo mes? Si, por algún milagro, teníamos dinero extra, ¿con qué tarjeta de crédito o préstamo deberíamos tratar primero?

Odio depender de otras personas financieramente. Soy independiente, soy estadounidense, me encargaré de mi familia y me sentiré orgulloso de ello. Durante ese año, no pude proporcionarme en la medida en que me hubiera gustado y continuamente sentí la presión de hacerlo. Fue un momento humillante y difícil para mí.

Me obsesioné con analizar los números. Preparé un balance que mostraba todos nuestros ingresos y gastos, y lo analizaba constantemente. Estaba obsesionado con el resultado final, tratando de averiguar cómo hacer que todo funcionara.

Y se reflejó en la forma en que traté con mis hijos. Normalmente soy bastante relajado, me gusta divertirme, bromear y tomarme las cosas con calma con nuestros hijos. Pero las cosas más pequeñas me molestaban. Estaba impaciente con ellos. Les gritaba cuando no se lo merecían. A veces escuchaba a mi esposa decirles algo en la otra habitación, como: "Tal vez quieras alejarte de papá hoy. No está de muy buen humor ".

Eso no es bueno, dejar que el estrés financiero me afecte a mí y a mi familia de esa manera. Quiero decir, pensaba que siempre sería alguien que no dejaría que el dinero me afectara de la forma en que me estaba afectando. El dinero no me domina ni me posee, lo poseo, ¿verdad? Y estaba emocionado de pasar esa importante lección de vida a mis hijos. Excepto aquí donde estaba, siendo dominado, al menos mis pensamientos y mi estado de ánimo y mi nivel de estrés, por el dinero. Y no estaba dando a mis hijos un buen modelo para seguir como resultado.

Escondí de mi esposa algo del grado en que estábamos en el agujero, financieramente, no queriendo que la abrumara como me estaba abrumando a mi. Ya me estaba volviendo loco y pensé que no era necesario que ambos estuviéramos locos.

Pero ella sabía lo que estaba causando que me irritara.

Ella comenzó a preguntarme si debía continuar con mi trabajo sin fines de lucro. Seguramente podría ganar dinero mejor y más consistente haciendo otra cosa. Sin embargo, sabía que estaba convencido que debía hacer este trabajo, a pesar de nuestros desafíos financieros. Así que sentí que tenía que tratar de ocultarle mi estrés, porque solo validaba su punto, ¡lo que me estresó aún más!

Intenté actuar como si todo estuviera bien. Pero al final, era obvio que no estaba bien. No estaba bien: tarde o temprano, le gritaba a uno de los niños por algo insignificante o simplemente estaría de mal humor.

Las cosas han estado un poco mejor financieramente desde entonces. La puesta en marcha de proyectos sin fines de lucro van bien y se han vuelto financieramente viables. Hay luz al final del túnel para nosotros, pero definitivamente todavía no estamos fuera de peligro. Todavía tenemos facturas y deudas que pagar, y a veces todavía me preocupa si podremos mantenernos al final cada mes.

Ese año fue uno de los años más difíciles de mi vida. Pero también dio forma a mi carácter. Me he vuelto más consciente y responsable con mis hábitos de gasto. Me he dado cuenta de las formas poco saludables en que manejo el estrés. Y como he experimentado de primera mano la generosidad de otras personas, me he convertido en una persona más generosa.

Si te consume la ansiedad por el dinero, contáctanos. El estrés financiero puede sentirse como una sombra inminente que te sigue a donde quiera que vayas. Pero no tienes que enfrentarte solo. Deja tu información a continuación y alguien de nuestro equipo se conectará contigo en breve.

No tienes que enfrentar esto solo. Habla con un mentor, es confidencial.


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