¡Luces, caos, acción!

En mi primer cumpleaños, me habían evaluado tres veces por retrasos generalizados en el desarrollo. Todavía no podía caminar ni hablar; de hecho, no comencé a hablar hasta que tenía cuatro años, incluso con tres años de terapia del habla. Sin embargo, era una genio con los rompecabezas y me gustaba alinear mis juguetes en lugar de jugar con ellos. Esto le indicó a mi mamá que tal vez tenía autismo.

Cuando comencé la escuela, mi psiquiatra infantil me diagnosticó el síndrome de Asperger. En la escuela media y secundaria, mi diagnóstico cambió a retraso general en el desarrollo, no especificado de otra manera. Ahora, mi diagnóstico oficial es trastorno del espectro autista. Cuando estaba en la escuela, los maestros realmente no sabían mucho sobre el autismo de alto funcionamiento y no podían aclararme lo que esperaban. La mayoría de ellos me culparon a mí y a mis papás por cómo me comporté y porque no seguí las instrucciones. Pero no fue porque quería portarme mal; Estaba muy estresada.

Esto es lo que debes saber sobre mis peculiaridades autistas. Cada vez que entro en una habitación, recojo toda la información minúscula que me rodea: desde sonidos hasta luces y colores. Me tomó mucho tiempo acostumbrarme a la cantidad de estímulo que mi cerebro interpreta de manera regular. Así que cuando era más joven, a menudo me abrumaban situaciones desconocidas y luego causaba una escena o me paralizaba debido a todas las cosas que estaba viendo y escuchando. Era como si estuviera en medio de una tormenta de arena, sin patrones ni significado para toda la información que pasaba a mi lado.

Otra cosa con la que tengo problemas es captar señales verbales o lenguaje corporal e interpretar sugerencias y metáforas sutiles. Mi mente es extremadamente literal. He tenido que aprender el sentido común: soy mejor en esto ahora, aunque siempre he pensado en todo lo que he dicho o hecho, hasta el más mínimo detalle. Me asusta cuando no sé cómo reaccionará la gente o qué pensará de mí. Además, cuando era joven, mi mente no podía vincular las consecuencias con el comportamiento pasado o futuro.

Cuando las personas asumen que saben de lo que soy capaz, me siento en una caja y no me siento como si fuera yo misma.

Me pusieron Ritalin cuando tenía 2 años, lo que hizo que me sintiera como si tenía un elefante sentado sobre mí, suprimiendo todas mis emociones. Estuve así hasta que estuve en el grado tres. Lo bueno de estar en eso fue que era muy dócil para mis maestros y fácil de tratar la mayor parte del tiempo. El inconveniente era que me impedía aprender todo lo que necesitaba.

A lo largo de la escuela primaria me molestaron y se burlaron de mí. Jugaba con otros niños, pero no entendía por qué me trataban de la manera en que lo hacían. Toleré muchos abusos solo para que me incluyeran. Incluso un día me patearon durante el recreo. En la escuela secundaria, mis compañeros de clase habían empezado a ignorarme, lo cual era un paso previo de ser intimidada. En la escuela secundaria pude hacer algunos amigos. Intentaba buscar personas que estuvieran solas, porque pensaba que probablemente se sentían igual que yo.

Siempre me he sentido diferente de otras personas. Creo que hay muchas personas como yo que sienten que chocan con lo que es normal. No siempre supe por qué era diferente, o si lo que hice me hacía diferente, todavía no me doy cuenta a veces. En mi opinión, lo que estoy haciendo o lo que pienso me parece normal.

A menudo, las personas sienten que entienden mi capacidad para realizar ciertas actividades porque conocen a otra persona que tiene autismo. Pero una de las cosas más interesantes sobre el autismo es que se manifiesta de manera diferente en cada persona; solo porque me comporte o piense de cierta manera, no significa que sea de la misma manera que otra persona con autismo se comportará o pensará.

Entonces, cuando las personas asumen que saben de lo que soy capaz, me siento en una caja y no me siento como si fuera yo misma. Me siento presionado a hacer cosas con las que no me siento cómoda, o me siento subestimada en mis habilidades. A veces deseo que la gente me acepte por lo que soy.

Sí, he tenido estrés, desafíos y dificultades a lo largo de mi vida. Pero cada lucha me ha acercado un poco más a donde estoy ahora. Soy quien soy por estas cosas. Estoy orgullosa de mis logros: puedo hablar frente a las personas, enfrentar desafíos que me asustan, superar obstáculos y soy mucho más flexible de lo que solía ser.

Sin las personas que me han apoyado y ayudado en este camino, nunca hubiera viajado tan lejos. Especialmente, mi mamá, que se ha mantenido fuerte y me ha alentado a dar lo mejor de mí y no rendirme.

No hay dos personas con autismo iguales. Pero si estás en algún lugar del espectro, debes saber que no estás solo. A alguien de nuestro equipo le encantaría saber sobre lo que está pasando. Si usas el formulario a continuación, nos comunicaremos contigo pronto.

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